Petroleo Referencial (Industria Petrolera)

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Petroleo referencial

El petróleo constituye la principal fuente de energía en el mundo, esto lo ha llevado a la sima haciéndolo vital para el sustento humano y cada día mas costoso, la constante subida y bajada en los precios del petróleo se debe en parte a que algunas preciadas zonas de producción son inestables (se encuentran en conflictos bélicos, políticos, entre otros) además de ser el petróleo de gran importancia a nivel mundial. La geopolítica del petróleo se ha vuelto hoy día punto clave en la economía mundial y su bienestar. En el mundo existen alrededor de 161 zonas petroleras, el petróleo producido en cada zona posee características propias, por lo cual a nivel mundial existe una clasificación de estos crudos. No obstante, es común determinar el precio de mercado de la producción de una zona en comparación con aquel petróleo referencial que se encuentra próximo geográficamente. Así, por ejemplo, el petróleo de Dubai es usado como referencia en el Oriente Medio, el Minas y el Tapis (de Malasia e Indonesia respectivamente) son usados como referencia en el Lejano Oriente, y así sucesivamente. Pero sin duda los dos petróleos referenciales más conocidos en el mundo son el West Texas Intermediate (o mayormente conocido como WTI) y el Brent Blend (o Brent), el primero de ellos producido en Norteamérica y el otro en el Mar del Norte. Los elementos principales que caracterizan el petróleo son: su densidad y contenido de azufre, aunque existen otros elementos que son de importancia al momento de determinar en que se empleara dicho crudo.

Clasificacion del petroleo

La presencia en diversas cantidades de cada uno de los elementos químicos (orgánicos e inorgánicos) que componen el petróleo, determinan sus características particulares como el color, densidad, viscosidad, entre otras, lo que permite clasificarlo de diferentes maneras.

Los tipos de petróleo pueden ser determinados de distintos modos dependiendo de aquella característica que se considera mas importante.

Algunas de estas características son:

Su composición química

Depende únicamente de la presencia de ciertos componentes químicos en el petróleo, así como de la combinación de estos para formar elementos más complejos. Estas combinaciones le proporcionan características diferentes al petróleo he allí su importancia.
Por su composición química se pueden clasificar en:
– Parafínico: El componente principal del crudo es el compuesto químico llamado parafina. Son muy fluidos y de color claro. Proporcionan una mayor cantidad de nafta, y lubricantes que los otros tipos de petróleo en el proceso de refinación. De este tipo de crudo se puede obtener gasolina, solvente para pinturas, entre otros.
– Nafténicos: sus componentes principales son los naftenos y los hidrocarburos aromáticos. Son petróleos muy viscosos y de coloración oscura. Generan una gran cantidad de residuos tras el proceso de refinación.
– Mixtos: es decir, con presencia de ambos tipos de compuestos.

Por su densidad

La densidad es una propiedad física que mide la cantidad de masa contenida en un determinado volumen. En el caso del petróleo este se clasifica según su gravedad API (del Instituto de Petroleo Americano), que es una “medida de densidad”. La Gravedad API se basa en la comparación de la densidad del petróleo con la densidad del agua, es decir, se busca determinar si el petróleo es más liviano o pesado que ésta última. La clasificación propuesta por el Instituto de Petróleo Americano indica que a una mayor gravedad API el petróleo será más liviano.

Por la presencia de azufre

El azufre es uno de los componentes que están presentes en los hidrocarburos, esto implica que mientras mayor es la cantidad de azufre requiere de mayores procesos de refinamiento, y por ende un mayor costo final, razón por la cual la presencia de azufre es también un determinante del valor comercial del petróleo.
El petróleo puede clasificarse de 2 formas según su contenido de azufre.
– Petróleo Dulce (Sweet Crude Oil), es aquel que contiene menos de 0.5% de contenido sulfuroso, es decir, con presencia de azufre. Es un petróleo de alta calidad y es ampliamente usado para ser procesado como gasolina.
– Petróleo Agrio (Sour Crude Oil), es aquel que contiene al menos 1% de contenido sulfuroso en su composición. Debido a la mayor presencia de azufre su costo de refinamiento es mayor, razón por la cual es usado mayormente en productos destilados.

Petróleo de referencia.

De cada zona de producción de petróleo se extrae crudo con diferentes características (densidad, contenido de azufre, composición química, etc.), pero su precio se determina en relación a algún petróleo de referencia.

La clasificación del petróleo en el mundo viene dada como sigue:

-West Texas Intermediate (WTI) para el crudo estadounidense.
-Brent Blend, compuesto de 15 crudos procedentes de campos de extracción en los sistemas

-Brent y Ninian de los campos del Mar del Norte. Representa la producción de crudo de Europa.
-Arabia medio (31º) Arabia saudí
-Arabia pesado (27º) Arabia saudí
-Fateh (32º) Dubai, emiratos arabes unidos
-Kirkuk (36º) Irak
-Iraní ligero (34º) Irán
-Kuwait (31º) Kuwait
-Urales (32º) Rusia
-tía juana ligero (31º) Venezuela

Cesta Opep

-Dubai se usa como referencia para la producción del crudo de la región Asia-Pacífico.
-Tapis (de Malasia), usado como referencia para el crudo ligero del Lejano Oriente.
-Minas (de Indonesia), usado como referencia para el crudo pesado del Lejano Oriente.
-Sahara Blend (Algelia), 44º API Extraligero
-Girasol(Angola), 24º API mediano
-Basora Light(Iraq), 37º API ligero
-Kuwait Export (Kuwait), 37º API ligero
-Es Sider (Libya), 37º API ligero
-Bonny Light (Nigeria), 37º API ligero
-Qatar Marine (Qatar), 34º API ligero
-Arab Light (Saudi Arabia), 34º API ligero
-Burban (Emiratos Arabes Unidos) 39º API ligero
-Iran Heavy ( Iran), 30º mediano
-BCF 17 (Bachaquero Crudo en Formación de 17º API. Venezuela) Venezuela ha decidido en vista de que sus reservas son de crudo pesado, sustituir, el TIA JUANA LIGERO, por el BACHAQUERO, para beneficiarse de las cuotas de producción.
-isthmus (33º) olmeca (40º) maya (19º) MÉXICO (no-OPEP).

Clasificación del Petróleo de Referencia

West Texas Intermediate (WTI).

Es el petróleo de referencia para el mercado de Estados Unidos, y cotiza en la New York Mercantile Exchange (Nymex), en Nueva York. Se trata de un crudo de muy alta calidad, es ligero (39,6 grados API) y dulce (su contenido de azufre es de sólo 0,24%). Por ello, suele cotizar entre dos y cuatro dólares por encima del Brent. Sus contratos de futuro cotizan en el Nymex desde hace 21 años y cuentan con el mayor nivel de liquidez y contratación de todos los crudos mundiales. Al vencimiento del contrato, se puede exigir la entrega física o la compensación en metálico. El punto de entrega se sitúa en Cushing, una pequeña localidad de Oklahoma (Estados Unidos), donde se encuentra un punto neurálgico de la red de oleoductos estadounidense. Aunque la producción real de este crudo alcanza sólo los 365.000 barriles (el 0,4% del bombeo mundial), diariamente se intercambian en la Nymex alrededor de 150 millones de barriles (casi el doble del consumo de petróleo mundial). El WTI posee una calidad mejor que el Brent

Brent

El Brent es un tipo de petróleo que se extrae principalmente del Mar del Norte y es una combinación de crudos de 19 diferentes campos de explotación petrolera de dicha area. Marca la referencia en los mercados europeos. Posee 0.37% aproximadamente de azufre lo que lo cataloga como petróleo dulce, es ligero ya que su gravedad API es de 38.3º. Es ideal para la producción de gasolinas y destilados intermedios.

Dubai

El es crudo de referencia para el petróleo pesado y azufroso en Asia, y sobre el se referencian, otros crudos de la zona que no cotizan en el mercado. El Dubai es un tipo de petróleo de baja calidad; es pesado de 31 grados API y de alto contenido en azufre 2,04% lo que lo cataloga como agrio. En los últimos años su importancia ha crecido a la par que las importaciones de crudo de las economías emergentes asiáticas, especialmente China. Aunque la producción de este crudo ha caído significativamente (ahora se exportan alrededor de 200.000 barriles al día desde la terminal del golfo de Fateh).

Tapis y Minas

El crudo Tapis de Malasia, es usado como referencia para el crudo ligero del sudeste asiático con 44º API y bajo Azufre, al igual que el crudo Minas de Indonesia por poseer características muy similares (44 API y Bajo Azufre). Es un petróleo muy ligero y por su bajo contenido de azufre es catalogado como de muy buena calidad.

Arab Light

Durante décadas, el Arab Light, producido en el mítico yacimiento Ghawar, en Arabia Saudí, fue la referencia mundial para el precio del petróleo. Entre 1950 y 1981, el precio de todos los crudos se fijaba como una prima o descuento contra esa variedad saudí, cuyo principal punto de exportación es Ras Tanura, la mayor terminal de exportación de crudo del mundo. El Arab Light es un crudo medio (34 grados API, y un contenido en azufre del 1,78%), pero su producción es enorme: en la actualidad, más de cinco millones de barriles. Su yacimiento, Ghawar, es el mayor del mundo, con unas reservas estimadas de 70.000 millones de barriles.

Cesta OPEP

La OPEP fija sus decisiones de política petrolera con la vista fija en la denominada cesta OPEP [OPEC basket], una media aritmética de siete variedades de crudo: Saharan Blend (Argelia), Minas (Indonesia); Bonny Light (Nigeria), Arab Light (Arabia Saudí); Dubai (Emiratos Árabes Unidos), Tia Juana Light (Venezuela). Como la cesta OPEP está compuesta por una mayoría de crudos de calidad media-baja, suele cotizar con un fuerte descuento con respecto a los crudos de alta calidad. Frente al Brent, suele cotizar alrededor de dos barriles por debajo y frente al West Texas Intermediate, su descuento oscila entre cuatro y cinco dólares. La cesta OPEP.

Petróleo venezolano

En Venezuela existen diversos tipos de crudos pero se referencia con el nombre de tía Juana para el petróleo liviano, este es catalogado como dulce por su bajo contenido de azufre y es de 31 API, al petróleo pesado venezolano se le da el nombre de Bachaquero de formación de 17 API.

Petróleo Mexicano

México produce tres tipos de crudo: el Maya-22 pesado, que constituye casi la mitad del total de la producción; el Istmo-34, ligero, bajo en azufre, que representa casi un tercio del total de la producción; y el Olmeca-39, extra ligero, aproximadamente la quinta parte del total de la producción.

Costos del petróleo por barril del 12 de diciembre de 2008 a 18 de diciembre 2008
– Cesta OPEP 39,48 $
– Cesta Venezolana 31,36 $
– WTI 43,62 $
– Brent 42,90 $

En conclisión las tres formas generales de categorización del petroleo (densidad, cantidad de azufre y composición química) nos permiten establecer criterios básicos para determinar la calidad del petróleo, las cuales influirán finalmente en la determinación de los precios de cada uno de ellos.
Cabe indicar que los petróleos ligeros son también los más requeridos en el mercado, y al mismo tiempo los de mayor precio, ya que los costos tanto de extracción como de refinación son menores en comparación con petróleos pesados. Así, se da una relación directa entre la gravedad API y la calidad del petróleo, petróleos más ligeros tienen una mayor calidad, y requieren de menores costos para ser aprovechados que aquellos más pesados.

Referencias Bibliograficas:

Libros

– Petróleos crudos de Venezuela y otros países, Segunda edicion, Ministerio de minas e hidrocarburos.

Internet

– http://www.mitecnologico.com/ibq/Main/CaracteristicasDeLosPetroleosCrudos Mexicanos.
http://en.wikipedia.org/wiki/Petroleum
– http://en.wikipedia.org/wiki/West_Texas_intermediate
http://en.wikipedia.org/wiki/Brent_Crude
http://es.wikipedia.org/wiki/Petr%C3%B3leo
http://www.expansion.com/especiales.html
http://www.monografias.com/trabajos37/gravedad-api-densidad/gravedad-api-densidad.shtml
http://www.monografias.com/trabajos12/petroleo.shtml
http://www.pdvsa.com/
www.veneconomia.com/
http://cbedonrocha.blogspot.com/2007_11_01_archive.html

Por: Manuel A. Garcia O.