Keystone XL – R.I.P.

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El apoyo y oposición al oleoducto Keystone XL propuesto han recibido mucha atención en los últimos años. A pesar de una elección que puso a los republicanos en control del Congreso y, por lo tanto, en condiciones de colocar el proyecto Keystone XL en el escritorio del presidente, creemos que es posible que el Keystone XL nunca puede quedar completado y, si se convierte en una realidad operativa, nunca se moverán cantidades significativas de crudo pesado canadiense en toda su longitud. La era de la promesa de Keystone XL ha terminado.

El proyecto Keystone fue mal concebido desde el principio. Y el apoyo que el proyecto ha recibido de la industria petrolera nacional estadounidense es inexplicable y asombroso. Después de todo, lo que la industria, en su sano juicio, alienta ¿no es la entrada de un participante cuyo impacto obvio es para competir con y, por lo tanto, reducir el precio de la mercancía común? Pero el apoyo ha sido el gran grito de la industria del petróleo y sus asociados. Los partidarios de oleoductos nunca lo admitirán, y el presidente se retirará en avergonzado cuando finalmente caiga en la cuenta, pero el presidente Obama ha hecho que ver a TransCanada y la industria estadounidense como que produce el mayor favor del mundo, con sus tácticas dilatorias que han impedido que el proyecto haya podido llegar a feliz término.

Las razones básicas que se presentaron a favor del oleoducto fueron: 1) la necesidad de avanzar con el Canadian Oil Sands en el mercado, 2) la necesidad de mejorar la seguridad de la oferta de América del Norte, 3) la posibilidad de eliminar el excedente de petróleo en Cushing. Cada una de estas supuestas justificaciones se pudo demostrar ser inapropiada, simplemente mediante una  inspección reflexiva. Este es un proyecto que ha vivido por su propio impulso.

El impacto global más importante que se espera del oleoducto Keystone XL es el efecto de depreciación que seguramente resultaría de proporcionar un medio para entregar un adicional de 800,000 B/D de crudo de mala calidad en los mercados mundiales. Dedo que el mundo ya cuenta con mucho crudo de más baja calidad de la que puede procesar, y puesto que la adición de que la oferta tenderá a empujar los suministros para competir de nuevo, la perspectiva de una guerra de precios con la OPEP son un resultado casi seguro. La experiencia de los precios del petróleo de los años ochenta y los años noventa proporciona un recordatorio de los resultados de tal ocurrencia.

En un artículo que publicó MEES el 27 de febrero de 2012, ¿Podrá Keystone XL minar la OPEP?” Les presentamos una explicación lógica de la secuencia de eventos que podrían impulsar los precios de crudo pesado a sub- $ de 20 niveles. Como resultado, el retraso en Keystone XL no puede anticiparse a los eventos predichos. La industria no ha sido disuadido, en absoluto, de las actividades que crean las mismas condiciones de precio que el colesterol. Gracias a los ferrocarriles y el ingenio de la industria del transporte, el petróleo canadiense se ha movido. Y, como era de esperar, se ha impulsado el petróleo venezolano y colombiano para bajar los mercados, con los precios, la amplificación de la competencia de precios como los crudos de Venezuela y Colombia, a su vez, con el respaldo de los suministros de Oriente Medio, tal y como prometió. Aditivo para el exceso de aceite nuevo ha sido la producción de rápida expansión de la hermeticidad en los EE.UU.. El mercado está abrumado!

¿Cuál es entonces el panorama predecible? El descenso de los precios a futuro que ha inspirado la burbuja-trading ya ha comenzado. El exceso de producción de Canadá y los EE.UU. continúan su acción deprimiendo el precio. La OPEP no tiene ninguna pista en de como manejar la situación. La OPEP podría, en algún momento, restringir los suministros con el fin de crear una escasez artificial como una medida de rescate de precios, pero eso será sólo después de que los precios hayan  retrocedido a niveles muy dolorosos, arrastrando a los EE.UU. y los productores canadienses con ellos. Es prácticamente seguro que la producción de América del Norte disminuirá significativamente en un futuro próximo.

Dado que ya existe suficiente capacidad ferroviaria y por ductos para mover toda la corriente de producción de América del Norte, una caída de la producción reducirá la necesidad de una mayor capacidad de los gasoductos. Por lo tanto, sobre el punto de en cuanto tiempo el Keystone XL podría entrar en funcionamiento, no habrá petróleo para moverlo a través de él. Es posible que TransCanada podría reconocer el potencial desastre que se avecina y cancelar el oleoducto, pero esto es poco probable. La compañía está tan comprometido con el proyecto que probablemente se completará, a pesar de que bien puede llegar a ser el “Gasoducto a Ningún lado”.

La Comunidad Petrolera

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