Japón prohíbe restricciones de reventa de GNL

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La medida de la JFTC es una indicación probable de los cambios que se producirán en el comercio de GNL en los próximos años, a medida que se disponga de mayor oferta y la relación entre los precios del gas y el petróleo se ajuste a las nuevas circunstancias mundiales.

En un examen exhaustivo del comercio de GNL para las empresas japonesas, la JFTC constató que ciertos aspectos de algunos de los contratos infringían las leyes antimonopolio. La comisión determinó que una vez que el comprador hubiera tomado posesión del GNL, como lo haría en una compra de flete a bordo (FOB), el vendedor ya no tenía control sobre dónde se entregó la carga o si podría ser revendido. Además, las cláusulas que requerirían que el comprador comparta cualquier ganancia que hizo de la reventa de una carga con el vendedor original ya no se permitiría.

Viendo el futuro

Japón es el mayor importador de GNL del mundo, seguido de Corea del Sur y China. Con más LNG ingresando en el mercado, la JFTC comenzó un estudio de negociación el año pasado con el propósito de liberar un mercado que ha estado dominado por unos pocos proveedores, en particular Qatar.

Sin embargo, se prevé que el dominio del mercado de Qatar se tambalee en los próximos años y que Japón quiera desarrollar un entorno más fluido en el que se eliminen las restricciones al movimiento del combustible. Se espera que el fallo permita a los compradores japoneses negociar mejores contratos que hasta ahora los han limitado a entregar GNL a un destino particular. La mayoría de los contratos de Japón, muchos de los cuales deben expirar en 2021, también han sido a largo plazo.

Australia, Papua Nueva Guinea (PNG), Estados Unidos, así como África Oriental, Canadá y Rusia figuran como prominentes proveedores futuros de GNL en los mercados del Lejano Oriente.

La decisión de Japón podría fomentar la creación de un centro comercial para su región de la cuenca del Pacífico y también probablemente influirá en otros mercados importantes de GNL como Corea del Sur, China e India para reexaminar los términos de los acuerdos con sus proveedores.

Japón representa alrededor del 30% del GNL comercializado en el mercado internacional, con importaciones que ascienden a 85 millones de toneladas en el año hasta el 31 de marzo y cuya valoración es de aproximadamente 30.000 millones de dólares. Su demanda futura de GNL sigue siendo fuerte, pero el país tiene la intención de reintroducir la energía nuclear en su mezcla de energía, así como fuentes alternativas.

El comercio mundial de GNL en 2016 ascendió a 258 millones de toneladas, mientras que Qatar suministró alrededor de 80 millones de toneladas.

La decisión de la JFTC es similar a la adoptada en 2005, cuando la Unión Europea eliminó las cláusulas contractuales que prohibían que el gas natural ruso entregado a Alemania fuera revendido a otros estados europeos.