Los campos petroleros más viejos mueren a un ritmo mayor el ultimo cuarto de siglo

La pelea por la supremacía entre los perforadores de la OPEP y de los Estados Unidos está matando los campos de petróleo más antiguos a un ritmo más rápido en casi un cuarto de siglo.  Eso podría perjudicar a la industria una vez que el exceso de suministro se haya desvanecido.

La caída de precios desde hace tres años provocada por la batalla por la cuota de mercado ahogó los fondos para depósitos envejecidos en otros lugares, acelerando su declive. La producción en los campos más antiguos desde China a América del Norte, que constituyen un tercio de la oferta mundial, cayó un 5.7 por ciento el año pasado, la mayor cantidad desde 1992, según Rystad Energy AS.  Se reducirá un 6 por ciento en 2017 si el petróleo se mantiene a precios actuales, dijo el consultor.

El petróleo cayó de más de 100 dólares el barril en 2014 a tan solo 26 dólares en 2016, cuando la Organización de Países Exportadores de Petróleo abrió a los golpes en un esfuerzo por detener el aumento en la producción de esquisto. Eso provocó la peor caída de la industria en una generación, obligando a las empresas de reducción de costos a concentrarse en activos de mayor margen a expensas de campos más antiguos y costosos. Si bien la OPEP cambió de rumbo el año pasado y redujo la producción para impulsar los precios, la pizarra fue el principal beneficiario y la resurgente producción estadounidense ha mantenido el crudo por debajo de los 50 dólares.

“Gran parte de la atención se centra en la OPEP y la pizarra y no en la decadencia en estos campos maduros, donde la oferta está luchando”, dijo Espen Erlingsen, socio de Rystad, con sede en Oslo. “Estamos empezando a ver el impacto a largo plazo de la baja de los precios del petróleo”.

A pesar de que los nuevos proyectos significan que la producción mundial total sigue aumentando, la caída en los campos de envejecimiento puede dar a la OPEP una mano de ayuda reduciendo la oferta excedente hoy, según Erlingsen. El peligro para las grandes compañías petroleras, muchas de las cuales se reunieron recientemente en Estambul para el Congreso Mundial de Petróleo, es que la disminución puede ser difícil de revertir, aumentando el riesgo de futuras carencias de suministro.

“Cerca de un billón de dólares en inversiones se ha perdido en la actual recesión”, dijo el director general de Saudi Aramco, Amin Nasser, en el citado congreso. “Las estimaciones conservadoras sugieren que necesitamos unos 20 millones de barriles adicionales al día durante los próximos cinco años”.

Campos en declive

Los depósitos de petróleo pasan por una serie de fases, con la producción inicialmente aumentando antes de aplanar y, finalmente, menguando a medida que disminuye la presión del yacimiento. Alrededor de un tercio de la producción mundial proviene de campos convencionales maduros, unos 30 millones de barriles diarios, o alrededor de tres veces el suministro de Arabia Saudita, según Erlingsen. Su rápida disminución de la oferta “está haciendo la vida de la OPEP un poco más fácil”, dijo.

Central a la tendencia es China, donde los campos de envejecimiento proporcionan alrededor de la mitad de la producción total, dijo Rystad. Los volúmenes de esos depósitos se hundieron un 9.5 por ciento el año pasado, tres veces la tasa de 2015. Incluso en Estados Unidos, donde la pizarra ha subido, cerca de un tercio de la producción proviene de campos que comenzaron a bombearse el siglo pasado. Su oferta cayó un 8.3 por ciento en 2016 y un 11 por ciento en 2015, en comparación con un promedio de 4.1 por ciento en los últimos cinco años, según datos de Rystad.

Las tasas de descenso están subiendo debido a la “menor actividad en los activos maduros, especialmente en China”, dijo Erlingsen. “Esto demuestra que los bajos precios del petróleo están teniendo un impacto en la producción de los campos maduros, y que vemos la no-OPEP, y la oferta no esquisto bajando”.

Una región contra esta tendencia es en el Mar del Norte. El área ha estado produciendo durante décadas, y es una de las provincias petroleras más costosas del mundo, sin embargo, nuevos campos están entrando en funcionamiento como resultado de las inversiones realizadas antes de la crisis de 2014. BP Plc inició su proyecto Quad 204 en mayo y el desarrollo Kraken de EnQuest Plc comenzó la producción el mes pasado.

Sin embargo, la mayor parte de las regiones maduras fuera de la OPEP están en disminución. El consultor Wood Mackenzie Ltd. estima las tasas de declinación en los campos más antiguos en alrededor del 5 por ciento en 2015 y 2016, en comparación con “apenas debajo” del 4 por ciento de 2012 a 2014.

Un descenso este año al ritmo predicho por Rystad eliminaría cerca de 1.8 millones de barriles diarios del mercado. Ese es el mismo volumen que el recorte voluntario acordado por la OPEP y sus aliados el año pasado, una ayuda significativa en la búsqueda del grupo para eliminar los inventarios sobrantes.

A largo plazo, las implicaciones para la oferta mundial son motivo de preocupación. El director ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía, Fatih Birol, dijo que el menor gasto en nueva producción probablemente resultará en un déficit en los próximos años. Las aprobaciones de proyectos de petróleo convencional cayeron a un mínimo de 50 años en los últimos dos años, dijo Birol en enero.

El colapso del crudo ha obligado a las empresas a eliminar decenas de miles de empleos, a vender miles de millones de dólares de activos y a diferir o cancelar los planes de expansión. Con pocas perspectivas a la vista de una fuerte recuperación de los precios, los jefes petroleros mantienen un estrecho control sobre los presupuestos.

Tagged:
La Comunidad Petrolera
About the Author

Todas las noticias del mundo del petróleo y la energía en español en un solo lugar.

Deja un comentario