El huracán Harvey es un desastre para la Opep

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Los cielos están despejandose sobre Houston, pero el daño de los elementos restantes del Huracán Harvey se ha extendido hacia el este hasta Port Arthur y Lake Charles a lo largo de la frontera entre Texas y Louisiana. Eso ha paralizado más refinerías en toda esa línea, incluyendo la refinería más grande de los Estados Unidos.

Después de la tormenta, la amenaza más seria para la industria energética es la interrupción prolongada de refinerías y oleoductos, según Goldman Sachs. El problema en realidad se ve peor de lo que parecía a principios de esta semana cuando el diluvio se ha desplazado hacia Port Arthur, otro centro de refinación. Motiva, que administra la mayor refinería de Estados Unidos en Port Arthur, comenzó a cerrar por completo sus instalaciones de 600.000 barriles por día el miércoles.

Goldman dice que las paradas de la refinería, al 30 de agosto, han subido a 3,9 millones de barriles por día (mb / d), aunque los cortes de producción de petróleo en la parte superior han caído por debajo de 1 mb / d.  Y ahora más puertos están cerrados, además de Corpus Christi y Houston, los puertos de Lake Charles, Beaumont y Port Arthur han cerrado también.

Estos cierres dice el banco de inversión, significarán que la “recuperación en curso de la producción sólo será parcial”. Las refinerías y los poliductos cerrados” están dejando una sobreoferta en el mercado de crudo de 1.9 MMBD de crudo frente al jueves pasado, y un déficit de  1.1 MMBD de gasolina y de 0,8 MMBD de destilados.

Más preocupante es que la recuperación puede que no sea rápida. Mientras que la mayoría de las refinerías tenían apagones controlados, hay bastantes, especialmente en la región de Port Arthur, que han sido inundadas, lo que significa que el daño a ellas es aún desconocido. Sobre la base de los huracanes más importantes como Rita y Katrina, Goldman especula que alrededor del 10 por ciento de los 4 millones de barriles diarios de capacidad de refinación que se ha interrumpido permanecerán fuera del mercando durante varios meses.

Otros analistas coinciden en que el daño podría resultar en interrupciones más prolongadas de lo que muchos esperaban. “Estoy muy preocupado por Beaumont-Port Arthur porque han recibido una gran cantidad de lluvia en 24 horas, y ya hemos visto inundaciones dentro de las refinerías, así que no sabemos exactamente lo mal que va a pasar , “Dijo a CNBC Andy Lipow, presidente de Lipow Oil Associates. “Si esto es malo, estamos hablando entre seis y ocho semanas de interrupciones en Beaumont-Port Arthur”.

En última instancia, eso podría significar que los productores de petróleo aguas arriba no podrán volver a su producción completa. Los daños a las tuberías, las instalaciones de almacenamiento y procesamiento también impedirán una recuperación completa. “Pasará un tiempo antes de que las operaciones vuelvan a la normalidad y la industria de refinación estadounidense se está preparando para una parada prolongada”, escribió Stephen Brennock de PVM en una nota de investigación.

La perspectiva del daño duradero a la industria de la energía se está desvaneciendo. “La vuelta a la normalidad puede tomar meses, no semanas, para las exportaciones y para la industria y la región. Tenemos que reconocer eso “, escribió el analista de Barclays, Michael Cohen.

Mientras que gran parte del enfoque se centra (con razón) en el efecto sobre el suministro de gasolina, los cortes de refinería podrían afectar la demanda de crudo durante bastante tiempo. De hecho, en conjunto, Goldman dice que los cortes de suministro podrían ser compensados ​​por la destrucción de la demanda. Sólo Houston representa alrededor de 750.000 bpd de demanda de petróleo. Goldman Sachs estima que la región verá caer la demanda en cerca de 0.7 mb/d en el primer mes después de la tormenta.

La OPEP ha estado luchando para drenar los inventarios durante casi un año, pero sin una porción sustancial de las refinerías estadounidenses en línea, las instalaciones de almacenamiento de petróleo crudo en Estados Unidos podría llenarse de nuevo y la caída de la demanda podría significar que el horizonte de tiempo de la OPEP para el equilibrio se corra un poco más hacia el futuro, tal como el cártel estaba insinuando que podría tener que extender sus recortes de producción de todos modos.

Pero el problema es más complejo porque los datos estadounidenses serán mucho más “ruidosos y menos útiles como un indicador de alta frecuencia en el momento en que la OPEP más los  necesita”, dice Barclays.  El almacenamiento podría aumentar, las corridas de las refinerías rebotarán, las cifras de producción subirán lentamente, en pocas palabras, las líneas de tendencia a las que el mercado se ha acostumbrado estarán fuera de control. Y debido a que los Estados Unidos ofrecen los datos más transparentes, lo más cerca posible del tiempo real como se puede obtener, tiene un impacto excesivo en la psicología del mercado. Los datos serán realmente desordenados en las próximas semanas, lo que complicará la estrategia de la OPEP.

Por Nick Cunningham para Oilprice.com
Traducción libre La Comunidad Petrolera