Los gigantes petroleros de Europa se recuperan de la depresión de tres años

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Las principales compañías de petróleo y gas de Europa han dado vuelta una esquina después de una caída de tres años, reportando un fuerte crecimiento en los beneficios a medida que el recorte de costos dio sus frutos y prometiendo continuar con ahorrar más dinero en medio de una frágil recuperación de los precios del petróleo.

Royal Dutch Shell, la francesa Total y la noruega Statoil informaron de fuertes aumentos en el flujo de caja de las operaciones en el segundo trimestre, ya que las ganancias superaron las expectativas de los analistas, lo que significa que todos pueden pagar dividendos cómodamente y reducir la deuda.

Shell lideró el cargo, más que triplicando las ganancias en el segundo trimestre de hace un año, impulsado por su negocio de refinación y productos químicos y un aumento del 16 por ciento en los precios del petróleo.

“Esto demuestra que se han movido a un nuevo nivel de rentabilidad a 50 dólares de petróleo”, dijo Colin Smith, director de investigación de petróleo y gas en Panmure Gordon.

En conjunto, las tres compañías más que duplicaron el flujo de caja de las operaciones a más de $ 41 mil millones de cerca de $ 17 mil millones. La primera generación de caja de Shell subió siete veces, un año después de que completara la adquisición de 54.000 millones de dólares de BG Group.

Las esperanzas de los inversionistas petroleros se elevaron a principios de año mediante un acuerdo para reducir la producción entre los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo y algunos productores que no son miembros de la OPEP. Eso elevó los precios del petróleo por encima de los 58 dólares el barril en enero, muy por encima de su mínimo de 2016 de sólo 27 dólares.

Pero los precios del crudo Brent cayeron por debajo de los 50 dólares en el segundo trimestre, debido a que la producción de esquisto de los Estados Unidos aumentó, provocando una ola de rebajas en los precios de los bancos y llevando a los inversionistas a enfocarse nuevamente en el recorte de costos de las compañías petroleras.

El director financiero de Statoil, Hans Jakob Hegge, dijo que espera que los precios del petróleo suban hacia el final del año, aunque Total dijo que los precios permanecerían volátiles debido a los altos inventarios mundiales.

Los ejecutivos se comprometieron a mantener un control estricto de los costos.

“El entorno de precios externos y los desarrollos del sector energético significarán que seguiremos siendo muy disciplinados”, dijo el presidente ejecutivo de Shell, Ben van Beurden.

Total CEO Patrick Pouyanne dijo que la empresa tenía la flexibilidad de aprovechar el entorno de bajo costo en el sector para lanzar proyectos rentables y adquirir recursos en condiciones atractivas.

Total mantuvo su objetivo de ahorro de costos de 2017, de $ 3.500 millones, con el objetivo de reducir aún más los costos de producción.

Total y Statoil también superaron los pronósticos de ganancias de los analistas con Total viendo un fuerte aumento de sus proyectos de alto margen en el upstream.

Las acciones de Shell, Total y Statoil subieron más de un por ciento a las 718 GMT, superando ligeramente el índice sectorial más amplio.