Bolivia firma con petroleras Repsol y Petrobras acuerdos de gas por 1.600 millones de dólares

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El Gobierno de Bolivia firmó este martes acuerdos de exploración y producción de gas natural con la española Repsol, la brasileña Petrobras, Royal Dutch Shell y Pan American Energy, que se espera atraigan cerca de US$1.600 millones en inversión al sector, dijo el presidente Evo Morales.

Los acuerdos cubren bloques en las áreas de gas Iñiguazú, San Telmo Norte y Astillero. Repsol, Shell y Pan American Energy participarán en el consorcio Iñiguazú, mientras que Petrobras será socio en los otros dos. Varias unidades de la estatal boliviana YPFB participarán en todos los proyectos.

“Tenemos mucha confianza y tenemos esperanza”, dijo el presidente de Bolivia, Evo Morales, durante la ceremonia de firma en el Foro de Países Exportadores de Gas (FPEG) que comenzó el martes en Santa Cruz. “Nos comprometemos a asegurar contratos transparentes”, agregó.

Un declive en la extracción de gas en Bolivia es visto por los analistas como un obstáculo para impulsar las exportaciones a clientes clave en Argentina y Brasil. El país finalizó 2016 con reservas de 0,3 billones de metros cúbicos, lo mismo que en el 2015, y una producción de 19.700 millones de metros cúbicos, una caída de un 3%, según una revisión estadística de BP.

Morales dijo que los proyectos con socios extranjeros podrían agregar alrededor de 21 millones de pies cúbicos por día en producción, y que la extracción inicial entraría en funcionamiento tan pronto como en el 2020 o el 2021.

El presidente ejecutivo de Repsol, Antonio Brufau, dijo en la ceremonia que espera que el proyecto de Iñiguazú sea exitoso. “Como existe una infraestructura (cerca de Iñiguazú), si la fase de exploración tiene éxito, podremos suministrar gas al mercado muy rápido”, refirió.

Morales dijo que espera que ese proyecto atraiga US$900 millones en inversiones.

Repsol, Shell, Pan American y YPFB extendieron el año pasado un contrato anterior para producir gas en los campos de Caipipendi por 15 años más hasta el 2046, lo que implica una inversión de US$980 millones. Los bloques producen unos 8,6 millones de metros cúbicos por día de gas.

Con información de Reuters