Petroleras estadounidenses usan conocimientos del Shale para revitalizar viejos yacimientos petrolíferos

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Entre viñedos y pastizales de Texas el mes pasado, comenzaron a perforar en un campo petrolífero que está 25 años más allá de su pico de producción.

El productor petrolero Wildhorse Resource Development Corp, con sede en Houston, encargó a la tripulación que insufle nueva vida al campo mediante el uso de tecnología desarrollada para el fracking de esquisto bituminoso. En la formación de piedra caliza y arcilla Austin Chalk, que se extiende a través del sur de Texas hacia el centro de Louisiana, Wildhorse se encuentra entre un creciente grupo de productores de EE.UU. Que abren un nuevo frente en la revolución energética de la nación.

“La aplicación de la nueva tecnología a juegos más antiguos es una apuesta ganadora”, dijo en una entrevista Drew Cozby, jefe de finanzas de Wildhorse.

Después de que los productores de esquisto empujaron la producción de petróleo y gas de EE. UU. a máximos históricos, algunos ahora están llevando lo que aprendieron a campos que hasta hace poco se consideraban fuera de producción.

Si tienen éxito, el auge de la energía en EE.UU. Podría encontrar otra marcha a medida que los productores encuentren formas rentables de extraer los miles de millones de barriles de petróleo que quedan en los campos más antiguos.

La producción de Austin Chalk saltó a 57,000 barriles por día (bpd) el año pasado desde 3,000 bpd hace cinco años y hasta 50 por ciento más que el año anterior, según la consultora Wood Mackenzie, que espera que continúen los rápidos aumentos de producción.

El número de plataformas de perforación en Austin Chalk se ha duplicado en los últimos seis meses a 14, según datos del investigador de energía DrillingInfo.

Los pesos pesados ​​ConocoPhillips, Marathon Oil Corp y EOG Resources Inc han arrendado tierra o perforado aquí el año pasado.

Otros más que no son de pizarra reciben nueva atención incluyen Meramec en Oklahoma y la Plataforma Central Basin en Texas.

Devon Energy Corp es uno de los mayores productores en Meramec, donde planea aumentar la producción a 140,000 bpd a fines de año de 107,000 bpd a fines de 2017.

En la plataforma Central Basin en el yacimiento petrolífero de Pérmico, los productores más pequeños como Ring Energy Inc han comenzado a invertir mucho, con la esperanza de rejuvenecer un área que produjo por primera vez hace casi un siglo. No hay datos públicamente disponibles sobre la producción total de Meramec y Central Basin.

Muchas de las herramientas desarrolladas para desbloquear enormes reservas de esquisto están trabajando en estos diferentes entornos geológicos, incluidos pozos más largos, tecnología de perforación orientable, mezclas complejas de arena y productos químicos y la fracturación hidráulica del lecho de roca.

“Estas áreas marginales, como Austin Chalk, podrían ser la próxima gran novedad”, dijo Bernadette Johnson de DrillingInfo.

Más petróleo de Austin Chalk y otros campos similares podría impulsar la producción de EE.UU. a nuevos récords. Los productores de esquisto bituminoso durante varios años consecutivos han superado las previsiones del gobierno, llevando a los Estados Unidos a una producción récord de 10,5 millones de bpd en marzo.