Perforadores de EE. UU. agregan la mayoría de las plataformas petrolíferas desde mayo

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Según informó la firma Baker Hughes esta semana, las compañías de energía de Estados Unidos agregaron la mayor cantidad de plataformas petroleras desde mayo, a medida que los perforadores siguen los planes para gastar más en exploración y producción anticipándose a los mayores precios del petróleo que se esperan en los últimos años.

Drillers agregó 10 plataformas petrolíferas en la semana hasta el 10 de agosto, elevando el conteo a 869, el nivel más alto desde marzo de 2015, dijo la firma de servicios de energía Baker Hughes de General Electric Co en su informe de este viernes.

El aumento del recuento de plataformas se produjo después de que los precios del crudo en Estados Unidos cayeran por sexta semana consecutiva por primera vez desde agosto de 2015 por temores de que las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China afecten la demanda de petróleo.

Más de la mitad de las plataformas petrolíferas totales se encuentran en la cuenca del Pérmico al oeste de Texas y al este de Nuevo México, el mayor yacimiento petrolífero de esquisto de la nación. Las unidades activas aumentaron en seis a 485, la mayor cantidad desde enero de 2015.

El recuento de plataformas de EE. UU., unn indicador temprano de producción futura, es más alto que hace un año cuando 768 plataformas estaban activas ya que las compañías de energía han estado incrementando la producción en previsión de precios más altos en 2018 que en años anteriores.

En lo que va de este año, los futuros del petróleo de Estados Unidos han promediado 66.28 dólares por barril. Eso se compara con promedios de 50.85 dólares en 2017 y 43.47 dólares en 2016.  De cara al futuro, los futuros del crudo se cotizaban cerca de 67 dólares para el saldo de 2018 y de más de 64 dólares para el calendario 2019.

Anticipando precios más altos en el último semestre de 2018 en comparación al 2017, la firma estadounidense de servicios financieros Cowen & Co. dijo esta semana que las compañías de exploración y producción que rastrea, incluidas Anadarko Petroleum Corp, Apache Corp. y Cabot Oil and Gas Corp., proporcionaron 18 por ciento de aumento este año en gasto de capital planificado.

Cowen dijo que el E & Ps que rastrea ahora espera gastar un total de 85.2 mil millones de dólares en 2018, por encima de un estimado de 83.6 mil millones de dólares de la semana pasada. Eso se compara con el gasto proyectado de 72.2 mil millones de dólares en 2017.

Los analistas de Simmons & Co, especialistas en energía del banco de inversión estadounidense Piper Jaffray, pronosticaron esta semana que el recuento promedio combinado de petróleo y gas natural aumentaría de 876 en 2017 a 1.032 en 2018, 1.092 en 2019 y 1.227 en 2020, lo mismo que la última semana.

Dado que 1.057 plataformas de petróleo y gas ya estaban en servicio, los perforadores solo tendrían que agregar un puñado de plataformas durante el resto del año para alcanzar el pronóstico de Simmons para 2018.

En lo que va del año, el número total de plataformas de petróleo y gas activas en los Estados Unidos ha promediado 1.012. Eso mantiene el recuento total de 2018 en el camino más alto desde 2014, que promedió 1.862 plataformas. La mayoría de los equipos producen tanto petróleo como gas.

La Administración de Información de Energía (EIA) de Estados Unidos proyecta que la producción promedio anual de Ese país aumentará a un récord de 10.7 millones de barriles por día (bpd) en 2018 y 11.7 millones de bpd en 2019 desde los 9.4 millones de bpd en 2017.

El máximo anual de producción de todos los tiempos en Estados Unidos fue en 1970 con 9.6 millones de bpd, según datos federales de energía.