En respuesta a Trump, los saudíes aumentan exportaciones de petróleo a Estados Unidos

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Bloomberg.- Arabia Saudita ha aumentado marcadamente las exportaciones de petróleo a Estados Unidos, una señal de que el principal productor de la OPEP está respondiendo a la presión del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, para enfriar el mercado de la energía.

Mientras que el impulso de las exportaciones comenzó a principios de este año, se aceleró en los últimos tres meses después de que Trump repetidamente -tanto a través de la diplomacia privada como de las arengas públicas de Twitter- pidió a los saudíes que levanten la producción para mantener los precios de la energía bajo control.

Los envíos de petróleo de Arabia Saudita a los Estados Unidos alcanzaron un promedio de cuatro semanas de un millón de barriles la semana pasada por primera vez desde finales de 2017, según datos del gobierno, y han aumentado aproximadamente 250,000 barriles por día desde fines de mayo.

“Los productores del Medio Oriente se están volviendo mucho más agresivos, quieren traer sus barriles a este mercado”, dijo Gary Heminger, presidente ejecutivo de Marathon Petroleum Corp., la segunda mayor refinería estadounidense por capacidad de destilación, en una conferencia con inversionistas anterior esta semana.

El aumento de las exportaciones sauditas a los EE. UU. Equivale a casi la mitad del aumento de la producción total que el reino implementó desde fines de mayo después de que la Organización de Países Exportadores de Petróleo y aliados, entre ellos Rusia, acordaron en junio aumentar la producción.

Los envíos de petróleo de Arabia a los EE. UU. Se desplomaron a un mínimo de 30 años en octubre del año pasado. Esto provocó la charla de que la libertad de América del petróleo saudita -una aspiración retórica para generaciones de políticos estadounidenses, desde Jimmy Carter hasta George W. Bush- estaba al alcance, incluso si era en gran parte la elección del proveedor en lugar del cliente.

A fines de octubre, el promedio de cuatro semanas de las importaciones estadounidenses de crudo saudita alcanzó un mínimo de 506,000 barriles por día, en comparación con el aumento promedio de cuatro semanas de la semana pasada a 1.009,000 barriles por día, según datos del gobierno.

Compromiso de la OPEP

El año pasado, la caída de las exportaciones sauditas fue parte de una empresa más amplia de la OPEP para luchar contra un exceso mundial que pesaba sobre los precios del petróleo. Debido a que Estados Unidos es el mercado petrolero más transparente, con el gobierno publicando datos semanales sobre el tamaño de las reservas de crudo, los sauditas se enfocaron específicamente en el mercado estadounidense tratando de reducir los inventarios.

Arabia Saudita ha logrado atraer a los refinadores estadounidenses para que compren más crudo en parte al reducir el precio que cobra a los clientes en Estados Unidos. En junio, Riyad vendió su producto insignia de exportación, Arab Light, a tan solo 60 centavos el barril por encima de una canasta de crudo bombeado en el Golfo de México de los EE. UU., A partir de $ 1,30 el barril a fines de 2017. El reino bajó aún más el precio de su crudo de menor calidad – Arab Medium y Arab Heavy.

El aumento de las exportaciones saudíes ha devuelto a Riad a la segunda posición en el ranking de los principales proveedores estadounidenses de petróleo crudo, que perdió brevemente frente a Irak y México a finales de 2017 y principios de 2018. Históricamente, el mercado estadounidense ha sido durante mucho tiempo el más apreciado de Arabia Saudí. ambos por razones económicas y políticas. Aramco, la compañía estatal del reino, controla la refinería más grande de los Estados Unidos, la planta de Motiva en Port Arthur, Texas.

Dieta tradicional

Motiva redujo drásticamente sus importaciones de crudo saudita el año pasado, llegando incluso a importar más crudo iraquí que Arabia Saudita. Pero en los últimos meses, la empresa, propiedad en un 100 por ciento de Aramco, ha vuelto a una dieta más tradicional. Según los datos de la Administración de Información Energética de EE. UU., Motiva compró más del 70 por ciento de su crudo de Arabia Saudita.

A medida que Arabia Saudita recuperó su cuota de mercado en los EE. UU., Irak, el segundo exportador del Medio Oriente, perdió. El promedio de cuatro semanas de los envíos iraquíes a los EE. UU. Ha disminuido a menos de 400,000 barriles por día, bajando de 500,000 a 800,000 a fines de 2007 y principios de 2008. Kuwait también ha perdido participación de mercado.

Al aumentar los envíos a los EE. UU., Los saudíes también parecen responder a las amenazas de los legisladores estadounidenses para resucitar la llamada “Ley de cárteles sin producción y exportación de petróleo”, o NOPEC, que propone someter el cártel a la ley antimonopolio de Sherman. utilizado hace más de un siglo para romper el imperio petrolero de John Rockefeller.

Con información de Bloomberg,
Traducción libre La Comunidad Petrolera.