Shell y sus socios aprueban un proyecto de $31 mil millones para acelerar envío de gas a Asia

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Royal Dutch Shell Plc y sus socios anunciaron un acuerdo para invertir en un proyecto de gas natural licuado de miles de millones de dólares en el oeste de Canadá, el más grande de su tipo en años que abrirá la ruta más rápida a Asia para el gas de América del Norte.

LNG Canadá, compuesto por Shell, Petroliam Nasional Bhd de Malasia, Mitsubishi Corp., PetroChina Co. y Korea Gas Corp., confirmó la decisión de inversión final esperada en el proyecto de C$40 mil millones ($31 mil millones), según un comunicado de Shell del martes. Bloomberg News informó el domingo que el grupo había aprobado la inversión y que un anuncio era inminente.

El proyecto marca un punto de inflexión para Canadá y la industria mundial del gas. Con el objetivo de convertirse en el proyecto de infraestructura más grande de la nación, LNG Canadá augura una nueva ola de inversiones para los principales proyectos de exportación de gas luego de una pausa de tres años forzada por el temor a un exceso global de suministro. LNG Canadá podrá enviar cargamentos desde Kitimat, Columbia Británica, a Tokio en aproximadamente ocho días, en comparación con 20 días desde el Golfo de EE. UU.

“A medida que el mercado crece, nuestro negocio de GNL necesita crecer”, dijo la directora financiera de Shell, Jessica Uhl, en una llamada con reporteros. “La demanda ha superado las expectativas. Creemos que ese patrón continuará hasta 2020 ”.

TransCanada Corp. dijo en un comunicado por separado que avanzará con su gasoducto Coastal GasLink de C $6,2 mil millones, un conducto de 420 millas (676 kilómetros) que transportará gas desde Columbia Británica a LNG Canadá para su exportación. El proyecto cuenta con todos los permisos necesarios y tendrá una capacidad inicial de 2.1 mil millones de pies cúbicos por día, aproximadamente un tercio de la demanda total de gas de Canadá, según datos del gobierno. TransCanada buscará socios de financiamiento y empresas conjuntas para el gasoducto, cuyo inicio de servicio está programado para 2023.

Se espera que LNG Canadá comience a suministrar gas a los clientes antes de 2025. El caso de inversión se basa en gran parte en el supuesto de que China reemplazará gran parte de su uso de carbón con gas natural en un intento por eliminar la contaminación y reducir las emisiones de carbono. Shell cree que la demanda de GNL se duplicará aproximadamente en 2035.

LNG Canadá generará una tasa interna de retorno del 13 por ciento para Shell, si los precios del gas en Tokio son de  $8.50 por millón de unidades térmicas británicas o más, según la compañía. Los precios han sido más bajos que los de la gran mayoría de los últimos cuatro años, pero Uhl sugirió que se abriría una “brecha de suministro” alrededor del momento en que el proyecto comience a vender combustible que aumentará los precios.

El FID es un impulso bienvenido para el primer ministro canadiense Justin Trudeau. La venta de GNL a compradores en Asia promete precios más altos para el gas del país en comparación con lo que se obtiene vendiéndolo casi exclusivamente a los Estados Unidos a través de un gasoducto. También ayuda a reafirmar el clima de inversión de Canadá, golpeado por la expansión del oleoducto Trans Mountain, que Kinder Morgan Inc. vendió al gobierno por C $ 4,5 mil millones antes de que su aprobación fuera anulada por un tribunal federal.

Detalles del acuerdo: la construcción comenzará de inmediato con el primer GNL previsto antes de mediados de la próxima década. El costo estimado de construcción de la planta es de $1,000 por tonelada de GNL. El proyecto logra un flujo de caja positivo con GNL entregado en Tokio a $8.50 por millón de unidades térmicas británicas.

La aprobación de la inversión es para dos trenes de GNL con una capacidad total de 14 millones de toneladas al año, en comparación con un plan anterior de 13 millones de toneladas. LNG Canadá ha propuesto eventualmente exportar hasta 26 millones de toneladas al año.

La luz verde marca el final de un esfuerzo de siete años, incluyendo dos aplazamientos en 2016 a las profundidades de la desaceleración del mercado del gas. Las perspectivas para el GNL han mejorado desde que el mercado podría estar en déficit en 2022 a menos que se construyan nuevos proyectos, según Sanford C. Bernstein & Co. Las importaciones globales de GNL marcarán un nuevo récord este año de 308 millones de toneladas métricas gracias a crecimiento desde Asia, pronóstico de Bloomberg NEF 12 de septiembre.

Shell posee el 40 por ciento de LNG Canadá, con Petronas con el 25 por ciento, 15 por ciento para PetroChina y Mitsubishi, y el 5 por ciento para Kogas.

Fuente: Bloomberg
Traducción libre La Comunidad Petrolera